NYSE Short Interest Hits Record Led By Huge Increases In Financials

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The short interest on the NYSE hit an all-time record for the period ending February 29. Figures by company compare to shares sold short on Ferbruary 15.

Financial firms had significant increases in short interest. At Citigroup (C) the number rose 25.8 million shares to 118.6 million. At Wells Fargo (WFC) the figure moved up 12.3 million to 108.8 million. At Wachovia (WB) short interest jumped 6.3 million shares to 103.2 million. At Fannie Mae shares short rose 14.7 million to 66.5 million.At Freddie Mac (FRE) short interest soared 13.4 million to 53.5 million.

Shares short in telecom companies AT&T (T), Verizon (VZ), and Qwest (Q) also rose by a significant margin.

Largest Short Positions

Company                                       Shares Short

Ford (F)                                         228.6 million shares short

Washington Mutual                        152.9 mllion

Citigroup                                       118.6 million

Wells Fargo                                  108.8 million

Wachovia                                     103.2 million

Countrywide (CFC)                        102.3 million

Qwest                                           98.4 million

AMD (AMD)                                   93.4 million

Micron (MU)                                   89.0 million

Home Depot (HD)                           66.7 million

Fannie Mae                                   66.5 million’

GM (GM)                                      66.5 million

EMC (EMC)                                  65.8 million

Largest Increase In Short Position

Company                                      Increase

Citigroup                                       25.8 million increase

Fannie Mae                                  14.7 million

Applied Waste                              13.5 million

Freddie Mac                                 13.4 million

Well Fargo                                    12.3 million

DH Horton                                      9.5 million

Largest Decreases In Short Position

Company                                     Decrease In Shares Short

Calpine                                        10.0 million decrease

Bank of America (BAC)                  8.1 million 

MGM                                            6.2 mllion

Delta (DAL)                                   5.6 million

Huntsman                                     5.4 million

Sprint (S)                                      5.3 million

Data from NYSE

Douglas A. McIntyre